如何才能使關愛動物的同情心不致耗竭?

【導語】同情心耗竭症是人道救助動物工作中不足為外人道的職業病。動物關愛不僅是一份工作,更是一種天職,隨著回報而來的是巨大的情感艱辛,每一天都帶來希望與絕望的混合體。以幫助和保護危難中的動物為使命,我們必須既明智又堅強。瞭解同情心耗竭症及其對治措施也許無法抹去所有與天職俱來的痛,但它會幫助我們重拾希望,做好只有我們才能做好的重要工作。

一個人關愛動物並不難,難的是持續地、有效地、一輩子關愛動物,自始至終激情與理性並存,對需要救助的動物和救助動物的自己都不放棄、不拋棄。這一點,作為動物保護志願者的你和我,做得到嗎?做得好嗎?

不知道從何時起,每天每天,只要一打開郵箱、微博、微信、短信••••••99%都是全國各地乃至世界各地傳來的動物被虐待、被虐殺的惡性消息,此起彼伏,愈演愈烈。只需瞥一眼標題就完全知道裏面的圖片和視頻慘烈到何種程度,根本不用看,根本不敢看,可又不能不看!••••••

貓狗等伴侶動物被虐待、被遺棄、被偷盜、被虐殺、被虐食,某地一旦發生狂犬疫情一大批無辜犬類便被虐殺勿論;牛、豬、貂、兔、鴨、熊等農場/經濟動物被灌水、被活剝活拔皮毛、被活體抽取膽汁;實驗動物被濫用、被人為製造巨大痛苦後棄之如敝履;野生動物園的動物被餓死、被迫同類相殘、被活體投食;動物園和野生動物園的虎、獅等動物被拔牙、拔爪以便遊人與之合影戲弄、孔雀等動物被迫表演到累死;影視演藝中的動物被肆意濫用、被虐待乃至被虐殺••••••中國動物的生存現狀無疑是世界上最悲慘和最嚴酷的,中國也是世界上為數不多的沒有動物保護法律的國家。

淚幹了,心碎了,牙關緊咬,渾身顫抖、噩夢連連••••••接下去可該怎麼辦?要救的與能救的數量完全不成比例,你這邊費盡心力救一隻,他那邊輕而易舉就製造出無數隻,何時能是個盡頭?哪天才有希望?替人類向動物贖罪的中國動保人,哪個不心力交瘁彈盡糧絕?誰人不患有動保法饑渴症?沒有抑鬱症的又有幾人?如何自助助人?自救救人?

就是在這樣的背景下,我第一次聽到了英文的"Compassion Fatigue"( 同情心疲勞、同情疲倦、憐憫心枯竭)一詞。2008年春,美國人道對待動物協會的年度動物關愛博覽會在佛羅里達舉行。除為近1500人所準備的大會議程外,還為我們來自幾十個不同國家尤其是第三世界國家的動保代表開了個"小灶",安排了針對性強的特別議程,其中就有有關如何應對動保人士經常遇到的通病--同情心耗竭症--的專家講座。事後我還得到了一本專著《動物關愛界的同情心耗竭症》(Compassion Fatigue in the Animal-Care Community),如饑似渴,一讀為快。回國後很快翻譯出該書的前言與第一章,後卻囿於心理學知識貧乏而擱淺,希望有人能接著翻譯全書並力爭出版,使更多動保人獲益。

該書的作者是查理斯•R•費戈力博士((Charles R. Figley)與羅伯特•G•如普博士(Robert G. Roop, Ph.D.),由人道對待動物協會出版社(美國人道對待動物協會分支機搆)於2005年出版,採用100%消費後再回收的紙張,經無氯加工和森林管理委員會體系認證(FSC),以大豆油墨印刷--特別指出這一點是因為,在我看來,只要有可能,一本動保著作如不考慮以環保紙張和環保方式印刷,那其誠意與意義無疑是要打折扣的。

費戈力博士是Fullbright學者與教授、佛羅里達州立大學社會工作學院創傷學研究院院長。其著述計有二十餘種,包括《同情心疲勞:為受創者提供治療者中的繼發性創傷應激障礙》(1995)、《同情心疲勞:應對繼發性創傷應激障礙》(1997)、《簡明受創者療法》(2002)、《治療同情心疲勞》(2002)等,是全球最重要的同情心耗竭症問題研究專家。

如普博士是全美最大動保機構美國人道對待動物協會負責人力資源與教育事務的副總裁。持有團體諮詢心理學的碩士學位與人力資源管理的博士學位。他所領導的"美國人道對待動物協會大學"為動物關愛與管理界提供職業發展機會。作為一名治療同情心耗竭症的持證專家,他曾先後在韋伯斯特大學、約翰•霍普金斯大學、喬治•華盛頓大學與美國天主教大學授課。他把此書獻給致力於改善所有動物--無論大小--的生活品質的愛妻蘿拉以及許許多多如此慷慨地與其共用希望與關愛之路的動物關愛給予者。

關於本書的緣起兩位作者寫道:

"若干年來,我們一直合作為動物關愛界的成員們開設關於如何以減輕壓力及其他方式與同情心耗竭症作戰的領先課程。我們花費許多時間鑽研學術刊物、書籍及網站,旨在為我們獨特的讀者群找到最適宜的資訊。儘管我們已傾盡心力,卻仍未能找到一個專門聚焦于動物關愛界專業人士的同情心耗竭症起源。《動物關愛界的同情心耗竭症》試圖填補這一空白。

本書著眼於深切地關注其工作、具有獻身精神的專業人士。這些動物收容所的工作人員、經理、獸醫、獸醫技術員、獸醫人員之所以選擇這樣的工作是因為他們關切。事實上,他們對工作的關切之深使工作變成了生活。在工作時,這些專業人士體驗著愉悅與滿足,但同時也經歷著難以言說的痛楚與磨難。他們感受著工作--職業--之痛,但卻義無反顧。在這種獻身精神的背後也許有著多種原因,但其中之一無疑是把這些人與動物聯結在一起的那根強大的人與動物之間的紐帶。這一聯結也許會給這些專業人士帶來極樂與滿足,但隨之而來的可能也會有演變為同情心耗竭症的所有必要因素。

我們希望透過解釋何為同情心耗竭症及其成因、它與同情心滿足感與職業倦怠的區別、它如何受到動物關愛專業人士所建立的不同類型的關係的影響,能夠向關愛施予者介紹自我關愛的框架概念。我們相信,這一自我關愛的框架概念將成為我們抗擊同情心耗竭症的最重要的一部分。"

根據大多數的詞典釋義,"感同身受"是認同與理解他者的情形、感覺與動機。如果一個人不具備感同身受的能力,感同身受是不可能發生的。智力雖然重要,但對這個過程而言卻不是必要的。許多聰明人在與某人共度時光後仍不能揣摩其人的思想、感情與體驗。擁有感同身受能力的我等知道這一點,並應該為擁有這一天賦而感到十分幸運。

"在這本書裏,我們會向你解釋同情心耗竭症是怎麼一回事。我們會討論關愛他者的代價,討論身處動物關愛領域的我們如何反過來發現這是以犧牲自我關愛為代價的。我們會討論同情心在施助過程中的重要性,但富有同情心亦將我們自身置於危險之中。我們在這裏提供了一份路線圖,幫助你瞭解何為幫助他者的邊界,包括其中至關緊要的概念及其定義。我們希望向你展示最善於助他者往往正是最易染上同情心耗竭症者;同情心耗竭症以及幫助他者所產生的其他不希望看到的後果是可以預防的;並通過瞭解同情心耗竭症的起因、後果以及治療對策,使得你既可以幫助他者,也可以幫助你自己避免罹患該症。對你們中那些希望通過瞭解在與動物保護無關的領域中對同情心耗竭症的研究成果進而徹底瞭解關愛的代價者,我們提供對同情心耗竭症這一問題的學術性觀點。我們同樣還將討論已被證明行之有效的評估與治療同情心耗竭症的方法。"

具有同情心的關愛施予要有關注的行動。我們也許具有相當的感同身受的能力,對當事人既同情又感興趣,但同時我們必須對發生在他們身上的一切表現得訓練有素並專注關切。這就要求把我們的自己的感受與需求放到一邊。以專業的方式給予關注會使我們獲得信任並與當事人建立聯繫。在這一過程中,最好能夠得到準確診斷所必須的資訊,在正確的時候以正確的方式提供正確的服務。"

與感同身受緊密相連的是同情心,後者被定義為一種對他者所受苦痛的深刻覺知,加之解除其苦痛的願望。同情心是一種專注的感同身受,是以行動為導向的。很多動物關愛者的工作既有成就感又有重壓感,你我也不會例外。

美國人道對待動物協會總裁與首席執行官Wayne Pacelle為該書所作的序言本是就是一篇關於此問題的佳作,故特譯出並全錄於此:

"動物關愛不僅是一份工作。對工作在動物保護領域的絕大多數人而言,這是一種天職,隨著回報而來的是巨大的情感艱辛。無論你是在收容所、避難所、獸醫診所抑或全美上千個動物保護團體之一工作,每一天都帶來希望與絕望的混合體。即使是在最好的日子裏,也有失望與痛苦的道德選擇--還有那總也做不完的工作。

《動物關愛界的同情心耗竭症》提示我們:除非我們願意直面動物所遭受的痛苦--無論以何種令人痛苦的方式--我們就無法實現幫助危難中的同伴生靈的天職。更重要的是,正如費戈力博士與如普博士所展示給我們的,儘管這份需要同情心的工作實屬不易,但確有實用的辦法來掌控情緒的挑戰,在每一個日子裏奮力前行。

對收容所工作者與志願者而言尤其如此,他們將會在《動物關愛界的同情心耗竭症》裏找到寶貴的指南。

他們滿懷著拯救生命的希望來從事收容所的工作,但常常事與願違,工作需要他們對(空間不足或無人領養的)動物實施安樂死,他們對此充滿了悲傷與歉疚之情。即使這些收容所每天也在拯救其他流浪動物,這對他們仍然是個巨大的情緒上的負擔,對這些人而言,這是一本必讀之書。

《動物關愛界的同情心耗竭症》延續了威廉姆•H•史密斯1990年出版的《安樂死:人的因素》--第一本研究動物關愛職業中的同情心耗竭症問題的心理學專著。費戈力與如普多年來合作舉辦專題討論會並為全國各地的動物關愛專業人士提供諮詢,這些人士面臨著安樂死及其他令人情緒痛苦的情境。這一實踐經歷使本著作遠不止是一項學術活動:他們曾近距離地看到過收容所工作者的悲痛與遺憾,瞭解這在其工作中會深入到何等程度。

許多年來,同情心耗竭症是人道救助動物工作中不足為外人道的職業病。它造成收容所工作者的低產出與高損耗,最糟糕的還有絕望。費戈力與如普用學問、體驗與同情,來解釋同情心耗竭症的起因、症狀與治療方法。他們強調自助的重要性,並提供個體容易實行的具體計畫以減緩疲勞症狀。

以幫助和保護危難中的動物為使命,我們大家必須既明智又堅強。對成千上萬應召為動物工作的男人和女人而言,《動物關愛界的同情心耗竭症》將會成為堅強與明智忠告的來源。本書無法抹去所有與我們的天職俱來的痛。但它會幫助每一位讀者重拾希望,做好只有我們才能做好的重要工作。"

此書對我的一個實際作用是,從此,面對任何虐待虐殺動物的噩耗,不再發抖,不再痛哭,而是化悲痛為力量,迅速而理性地思索能做些什麼並馬上行動起來。

除了感同身受,動物關愛施予領域的同情心還要求對動物及其主人感興趣。然而,動物關愛領域的工作者卻對那些虐待動物者鮮有同情心,因為同情即意味著對這些個人的福祉感興趣。情況通常並非如此。

日後重讀該書的這一部分不禁讓我想起了2013年的世界動物日慶典法會。當時,來自佛教界、動保界、學術界、新聞界及各界人士數百人在河北石家莊一起隆重慶祝這一年一度、一年一天的動物朋友的節日,高僧大德的開示穿插其中,至為殊勝。

最難忘的是時任石家莊真際禪林當家師明影法師的開示。請教他:作為一名中國的動保志願者,每天收到的都是來自全國各地動物慘遭大規模殘害的負面新聞,都面臨生離死別的極度考驗,人人心裏都淤積了太多的憤怒、仇恨、痛苦、悲傷、挫敗、內疚、無助、絕望等消極情緒,究竟應該怎麼辦?

明影法師用他那慈悲、清淨的語氣告訴我們,不僅要替被殘害的眾生--動物--祈禱和懺悔,同樣重要的是也要替那些殘害眾生者祈禱與懺悔,因為他們今世與如此之多的生命結下了血海深仇,來世必墮三惡道加倍償還,無邊苦海等著他們,所以,罪惡的靈魂最需要救贖,最可憐的也許竟是這些儈子手,祈禱他們放下屠刀立地成佛吧。在他的帶領下,與會者齊聲朗讀《慈經》:

整個宇宙,從最高界到最低界,願大地眾生,遠離煩惱、嗔恨、苦難、危機。

整個宇宙,從最高界到最低界,願水族眾生,遠離煩惱、嗔恨、苦難、危機。

整個宇宙,從最高界到最低界,願飛禽眾生,遠離煩惱、嗔恨、苦難、危機。

(作者專欄的文章僅代表作者本人的觀點,不代表拯救地球網的觀點。文章屬作者原創內容,並授權於拯救地球網使用;如需轉載請保留原意並注明來源。)

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