大洋中的塑料“瘟疫”

十几个国家组成的搜寻小组在寻找马来西亚失联客机MH370的过程中,人们一次次地听到印度洋洋面上漂浮着疑似客机残骸物的消息,但是最终却是一次次地证明,这些漂浮物只不过是各式各样的海洋垃圾,从巨大的塑料垃圾到捕鱼设备,无奇不有。

专家们说,海洋吞没了大量的垃圾,即便是距离海岸线很远的大洋中间同样也可以找寻到垃圾的痕迹。很大一部分垃圾都是塑料制成的:牙刷、塑料袋、水桶……绿色和平组织海洋生态问题专家马克(Thilo Maack)说:“每年全世界生产的合成材料总量约为2.8亿吨,据推测这其中20%最终进入了大海。”

海洋中究竟容纳了多少垃圾,谁也不知道。专家说,人们注意到的只是海面上漂浮着的垃圾,而这只是问题的一部分。深海中还藏着数量更为巨大的垃圾物。马克说:“问题很严重。单单是在北海,据估测海底就沉积着30万吨塑料垃圾。”

太平洋是全球最大的垃圾场?

海洋中的垃圾随着波浪和风暴的推卷,不断移动着,从一片大陆漂向另一片大陆。太平洋北部已经形成一片太平洋垃圾带(Great Pacific garbage patch),这块巨大的垃圾“地毯”面积相当于中欧地区。

政府间海洋学委员会(IOC)执行秘书长沃森-怀特(Wendy Watson-Wright)说,提到太平洋垃圾带人们很容易就想像为是连在一起的垃圾带,或者是垃圾山。“事实上,这却是一种错误的认知。垃圾带的大部分是一些零碎的小块垃圾组合在一起。这同时也就增大了清理海洋垃圾的难度,”沃森-怀特说:“如果是大片的整块的垃圾,清理起来要容易得多。”

数百年的“诅咒”

还有一个问题就是塑料材料很难降解。绿色和平组织的马克说:“即便今后不再生产新的塑料产品,现有的问题也够解决的了。”另外海水的制冷效果更减缓了阳光照射和高温形成的降解过程。所以海洋塑料垃圾全面分解大概要花上数百年的时间。

塑料垃圾潮对海洋动物世界构成致命的危险。海洋中的动物将塑料垃圾误认为是食物,在吞食后中毒死亡。例如海龟本来以水母为食,但是海洋中漂浮的塑料袋和水母看起来很相像,海龟误吞了塑料袋之后,塑料袋堆积在海龟的食道,最终造成海龟痛苦地死亡。

还有很多海鸟误食了旋塞、牙刷头或者打火机。还有些幼鸟被错误地喂食塑料垃圾,最终腹腔满满地被饿死或者渴死。

改变思路从我做起

马克和沃森-怀特一致认为,想要长期改善海洋状况,唯一的可行性是从根本上进行改变。从地方政府、中央政府以至每一名公民都必须参与这个庞大项目,负责任地处理或避免制造垃圾,从而贡献一己之力。“此外,制造商必须担负更多责任,”马克如是说。 “生产塑料者也必须参与处理或更有效回收的过程。”沃森-怀特则指出,有必要建立可持续的废弃物管理机制,以确保“塑料及其它有害物质最终流向相应的废弃物管理系统,使其没有机会流入海洋中。”

有关人员在印度洋搜寻马来西亚航空失联客机时,发现的最大漂流物长度超过20米。这样的大型垃圾错误点燃了心急如焚家属的希望,海洋中的严重污染也短暂映入全球观众的眼帘。政府间海洋学委员会的沃森-怀特希望,上述画面将作为集体记忆深植民众脑海中,甚至能带来些许改变。“若要从不幸的马航370客机失踪事件里找到些许正面价值,那便是它可能唤醒人们对海洋中大量垃圾的关注, 这些垃圾每天因人为错误而落入全球海洋之中。”

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