心脏病:根本就不存在的纸老虎

"如果每个人都知道一个真相,那么冠心病就会像纸老虎一样,根本就不存在了,就是存在,也不会对你造成危害。"

考德威尔·艾索斯丁医生说。他在克利夫兰医学中心做了长达35年多的研究者和临床医生。在1991年,艾索斯丁医生作为美国内分泌外科医生协会的主席,组织了第一次全国性的消除和预防心脏疾病会议;与2005年,他成为第一个本杰明·斯波克医学关爱奖的获得者;他还获得过奥运会划艇金牌;在越南,作为随军医生的他被授予青铜星章。

在与卓越的营养学研究者和医学专家的采访中,我努力理解饮食和在我国广泛流行的,作为常见病和致命病的心脏病之间的联系。在采访过程中,我不断被告知植物性饮食对疾病不仅有预防作用,而且还有治疗作用,相反,动物蛋白却会摧毁我们的健康--导致我们患癌症、2型糖尿病和心脏病。

这对于我们转变身体健康状态来说,是一个好消息。我们只需遵循一个通过大量同行评审研究得出的结论--通过改变我们的饮食习惯,也就是说,用植物蛋白来取代毁坏我们身体的动物蛋白。通过食用大量的蔬菜、豆荚、豆粒和全麦食品,我们不仅可以预防疾病,还可从已有的疾病中解放出来。下面是我在采访中对饮食与心脏健康关系的有趣探讨。

本文的采访对象,考德威尔·艾索斯丁(Dr. Caldwell Esselstyn)医学博士 外科医师,任职克里夫兰医院基金会,《预防和逆转心脏病》的作者。


KF:冠心病是什么?
CE:冠心病是西方国家中男性和女性的头号杀手。预计到2020年,它将稳坐疾病负担排行榜的头把交椅。

随着冠心病的加重,输送血液到心脏肌肉的动脉中的炎性栓子越来越多。这些栓子一般由脂肪、胆固醇、钙和炎性细胞组成。当栓子的数量超出心脏的承受能力后,就会引起气促或胸痛(心绞痛)等症状。当栓子完全阻塞血管后,该血管负责下的心脏肌肉就会失去氧气和营养的供应,从而受到伤害,甚至凋亡。这时候,心脏病发作。如果还伴随着致命的心律失常,患者的生死就只有听天由命了。

KF:什么人会得心脏病?
CE:任何食用西方典型饮食的人都有风险。对死于越南战争和朝鲜战争的美国大兵的解剖发现,虽然80%的士兵年龄大约在20岁,但是心脏都有不用显微镜即可观察到的病变。40年后,于1999年,对死于事故、他杀、自杀的16~34岁的年轻人的研究发现,心脏病已经是无所不在了。

KF:心脏病的病因是什么?
CE:主要是因典型西方饮食中富含的加工油、乳制品、肉制品破坏我们血管的保护层--内皮细胞层而引起。这个细胞层在所有的血管中都只由一层内皮细胞构成。内皮细胞可以释放一种保护我们血管的神奇气体分子--一氧化氮。一氧化氮能保持血流畅通,它是我们血管中存在的最强的扩张剂(扩张血管),还可以抑制阻塞(血栓)的形成,同样地也可以抑制炎症的发生。

KF:既然有如此保护机制,为什么我们还会患心脏病?
CE:西方饮食中富含的加工植物油、乳制品、肉制品(包括鸡肉和鱼肉)都会伤害血管的内皮细胞。当人们在生活中不断地消费这些有害产品时,体内正常运作的内皮细胞数量就会减少,起保护作用的一氧化氮也会减少。如果没有足量的一氧化氮来阻止血栓的形成和增长,最终就会得心脏病和中风。

KF:这个进程能被阻止或逆转吗?
CE:能。首先,让我们看一下生活在什么地区的人们不患冠心病。这些地区包括中国农村地区、新几内亚的西高地省、中非、墨西哥北部的印第安原始居民区。从中我们可以发现,他们的饮食是基于植物的,且不含油脂。

从1985年开始,我对重度冠心病患者进行研究。他们靠不带油脂的植物性饮食来获取营养。结果显示,他们的胆固醇水平显著地下降,心绞痛消失了,体重也减轻了。我于有同行评审的科学文献上报告了研究开始后5年、12年和16年后的结果,在我的新书《预防与逆转心脏病》中,我报告了20年后的结果。在一些动脉阻塞的患者中,随访所得到的心血管造影片(X射线)显示他们的病情有极大的好转,这证明了我经常说的一句话"如果每个人都知道一个真相,那么冠心病就会如同纸老虎一样,根本就不存在了,就是存在,也不会对你造成危害。"对于这些患者来说,意识到他们对自己的病情有控制权而不是药物或手术,是他们获得的最好的礼物。他们使自己免于心脏病发作,使自己和家人不再担心下一次心脏病发作。

KF:你怎么看药物、支架手术和旁路手术的作用?
CE:对于已患心脏病的人来说,支架手术或旁路手术还是能救命的,但是,有90%的研究证明支架手术或旁路手术并不能阻止未来的心脏病发作或延长寿命。它们还和一系列的并发症有关,比如出血、心脏病发作、中风、认知能力下降、抑郁和死亡。它们的益处随着时间的推移会消失,因为这样的手术本身就可能引起血管阻塞。

一些药物可能会降低血压,从而减轻心脏负担。有些药物还可干扰凝血过程,从而保持支架的血流畅通。他汀类药物还可以降低血液胆固醇水平。但是没有任何药物或治疗措施能根除病因,这样毫不意外地,随着疾病的进展,就需要更多的药物、支架和旁路手术。

KF:为什么医生不使用营养疗法呢?
CE:因为大多数的医生并没有获得这方面的训练,不懂得营养疗法的效力。在每日繁忙的工作中,他们也没有时间去学习。我认为医生应该负起责任来,首先实践植物性饮食。患有心血管疾病的病人应该向有营养疗法相关知识或实践的医生或护士咨询。

KF:但是,我觉得医生不太相信患者会改变他们的饮食习惯。这是为什么?
CE:医生一般不具有营养咨询的能力。遇见有心血管疾病的病人,营养疗法是医生最少也是最低的推荐。我发现基本没人推荐心脏病患者改变饮食习惯,这样病人也不会觉得饮食习惯很重要。

KF:那么,您是怎么做的呢?
CE:在5小时对心脏病患者的集中咨询中,我的首要目标是消除对引起心脏病的因素的神秘感。心脏病不是有紧张或基因引起的,它是由西方饮食的加工油、乳制品和肉制品引起的。虽然高血压、糖尿病和吸烟必须被控制,但是饮食因素是最重要的。我至少花一小时来解释内皮细胞的保护作用、一氧化氮是我们血管壁的终极保护者。他们很快明白他们以前消化的有害食品超量,使得他们的内皮细胞受损,以至于不再保护他们。他们认识到必须不再摄入这些有害食品,以免继续摧毁功能已经不全的内皮细胞。他们懂得心脏病是食物引起的疾病。

KF:这可以带给我们什么好消息?
CE:患者发现阻止疾病要靠自己。在我的科研报告中可知,他们大多逆转了心脏病进程。有的患者10~14天心绞痛就消失不见了,有的患者花的时间长些,但最终心绞痛都消失了。我们的数据显示脑中风、冠心病、周围血管疾病、勃起功能障碍都得到了好转。血管内皮细胞的功能迅速地、有力地恢复了。我们在咨询中传递的一个重要信息是病人了解到他们是控制自己疾病的关键。

KF:对于目前治疗心脏病的支架手术和旁路手术,你持何种意见?
CE:这些手术花费高、疗效低,而且都没有根除病因。医生不应该只治疗疾病,而不告诉病人避免引起疾病的因素。不幸地是,心血管疾病的传统疗法不包括繁琐的咨询来避免食用引起他们内皮细胞功能损伤的食物。支架会阻塞、旁路会不通、药量会增加、血管壁损伤会加重。即使在我们这种相对富裕的国家,这些不根除病因的疗法的花费也是很高的,是不可持续的。

KF:艾索斯丁医生,您的疗法会完全取代支架和旁路手术吗?
CE:不会。在紧急情况下,支架和旁路手术救急效果很好。但是,在非紧急情况下,3~6各月的营养疗法就可以使患者不再需要介入疗法。有趣地是,通常是患有心脏病的医生和外科医生来向我咨询。

KF:你认为是什么原因造成饮食与心脏病关系的信息不被广为人知?有什么人或事在阻止信息的传播吗?
CE:政府、药厂、一些心脏病医生都在阻碍。美国农业部每五年都在更新食物金字塔,毫无疑问,这些食物能保证成千上万的美国人死亡。

药厂每年从他汀类药物中就可获利210亿。支架生产商比药厂更可获利多几十亿。两者都不希望心脏病不再流行。

进行支架和旁路手术的医生也可赚数百万,因此对减少心脏病病人毫不热心。

KF:最后您还有什么要说的?
CE:如果人们都懂得通过植物性饮食来消除心脏病,那么对于医学界来说,会产生巨变。通过植物性饮食,可消除肥胖、高血压、中风、心脏病、胆结石、憩室炎、消除、骨质疏松症、过敏、风湿性关节炎、多发性硬化症、狼疮,以及西方常见乳腺癌、前列腺癌、结肠癌、子宫内膜癌、卵巢癌和胰腺癌。

原文自Heart Disease: A Toothless Paper Tiger That Need Never Exist

翻译:赵磊

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