心臟病:根本就不存在的紙老虎

"如果每個人都知道一個真相,那麼冠心病就會像紙老虎一樣,根本就不存在了,就是存在,也不會對你造成危害。"

考德威爾·艾索斯丁醫生說。他在克利夫蘭醫學中心做了長達35年多的研究者和臨床醫生。在1991年,艾索斯丁醫生作為美國內分泌外科醫生協會的主席,組織了第一次全國性的消除和預防心臟疾病會議;與2005年,他成為第一個本傑明·斯波克醫學關愛獎的獲得者;他還獲得過奧運會划艇金牌;在越南,作為隨軍醫生的他被授予青銅星章。

在與卓越的營養學研究者和醫學專家的採訪中,我努力理解飲食和在我國廣泛流行的,作為常見病和致命病的心臟病之間的聯繫。在採訪過程中,我不斷被告知植物性飲食對疾病不僅有預防作用,而且還有治療作用,相反,動物蛋白卻會摧毀我們的健康--導致我們患癌症、2型糖尿病和心臟病。

這對於我們轉變身體健康狀態來說,是一個好消息。我們只需遵循一個通過大量同行評審研究得出的結論--通過改變我們的飲食習慣,也就是說,用植物蛋白來取代毀壞我們身體的動物蛋白。通過食用大量的蔬菜、豆莢、豆粒和全麥食品,我們不僅可以預防疾病,還可從已有的疾病中解放出來。下面是我在採訪中對飲食與心臟健康關係的有趣探討。

本文的採訪對象,考德威爾·艾索斯丁(Dr. Caldwell Esselstyn)醫學博士 外科醫師,任職克裏夫蘭醫院基金會,《預防和逆轉心臟病》的作者。


KF:冠心病是什麼?
CE:冠心病是西方國家中男性和女性的頭號殺手。預計到2020年,它將穩坐疾病負擔排行榜的頭把交椅。

隨著冠心病的加重,輸送血液到心臟肌肉的動脈中的炎性栓子越來越多。這些栓子一般由脂肪、膽固醇、鈣和炎性細胞組成。當栓子的數量超出心臟的承受能力後,就會引起氣促或胸痛(心絞痛)等症狀。當栓子完全阻塞血管後,該血管負責下的心臟肌肉就會失去氧氣和營養的供應,從而受到傷害,甚至凋亡。這時候,心臟病發作。如果還伴隨著致命的心律失常,患者的生死就只有聽天由命了。

KF:什麼人會得心臟病?
CE:任何食用西方典型飲食的人都有風險。對死于越南戰爭和朝鮮戰爭的美國大兵的解剖發現,雖然80%的士兵年齡大約在20歲,但是心臟都有不用顯微鏡即可觀察到的病變。40年後,於1999年,對死於事故、他殺、自殺的16~34歲的年輕人的研究發現,心臟病已經是無所不在了。

KF:心臟病的病因是什麼?
CE:主要是因典型西方飲食中富含的加工油、乳製品、肉製品破壞我們血管的保護層--內皮細胞層而引起。這個細胞層在所有的血管中都只由一層內皮細胞構成。內皮細胞可以釋放一種保護我們血管的神奇氣體分子--一氧化氮。一氧化氮能保持血流暢通,它是我們血管中存在的最強的擴張劑(擴張血管),還可以抑制阻塞(血栓)的形成,同樣地也可以抑制炎症的發生。

KF:既然有如此保護機制,為什麼我們還會患心臟病?
CE:西方飲食中富含的加工植物油、乳製品、肉製品(包括雞肉和魚肉)都會傷害血管的內皮細胞。當人們在生活中不斷地消費這些有害產品時,體內正常運作的內皮細胞數量就會減少,起保護作用的一氧化氮也會減少。如果沒有足量的一氧化氮來阻止血栓的形成和增長,最終就會得心臟病和中風。

KF:這個進程能被阻止或逆轉嗎?
CE:能。首先,讓我們看一下生活在什麼地區的人們不患冠心病。這些地區包括中國農村地區、新幾內亞的西高地省、中非、墨西哥北部的印第安原始居民區。從中我們可以發現,他們的飲食是基於植物的,且不含油脂。

從1985年開始,我對重度冠心病患者進行研究。他們靠不帶油脂的植物性飲食來獲取營養。結果顯示,他們的膽固醇水準顯著地下降,心絞痛消失了,體重也減輕了。我于有同行評審的科學文獻上報告了研究開始後5年、12年和16年後的結果,在我的新書《預防與逆轉心臟病》中,我報告了20年後的結果。在一些動脈阻塞的患者中,隨訪所得到的心血管造影片(X射線)顯示他們的病情有極大的好轉,這證明了我經常說的一句話"如果每個人都知道一個真相,那麼冠心病就會如同紙老虎一樣,根本就不存在了,就是存在,也不會對你造成危害。"對於這些患者來說,意識到他們對自己的病情有控制權而不是藥物或手術,是他們獲得的最好的禮物。他們使自己免於心臟病發作,使自己和家人不再擔心下一次心臟病發作。

KF:你怎麼看藥物、支架手術和旁路手術的作用?
CE:對於已患心臟病的人來說,支架手術或旁路手術還是能救命的,但是,有90%的研究證明支架手術或旁路手術並不能阻止未來的心臟病發作或延長壽命。它們還和一系列的併發症有關,比如出血、心臟病發作、中風、認知能力下降、抑鬱和死亡。它們的益處隨著時間的推移會消失,因為這樣的手術本身就可能引起血管阻塞。

一些藥物可能會降低血壓,從而減輕心臟負擔。有些藥物還可干擾凝血過程,從而保持支架的血流暢通。他汀類藥物還可以降低血液膽固醇水準。但是沒有任何藥物或治療措施能根除病因,這樣毫不意外地,隨著疾病的進展,就需要更多的藥物、支架和旁路手術。

KF:為什麼醫生不使用營養療法呢?
CE:因為大多數的醫生並沒有獲得這方面的訓練,不懂得營養療法的效力。在每日繁忙的工作中,他們也沒有時間去學習。我認為醫生應該負起責任來,首先實踐植物性飲食。患有心血管疾病的病人應該向有營養療法相關知識或實踐的醫生或護士諮詢。

KF:但是,我覺得醫生不太相信患者會改變他們的飲食習慣。這是為什麼?
CE:醫生一般不具有營養諮詢的能力。遇見有心血管疾病的病人,營養療法是醫生最少也是最低的推薦。我發現基本沒人推薦心臟病患者改變飲食習慣,這樣病人也不會覺得飲食習慣很重要。

KF:那麼,您是怎麼做的呢?
CE:在5小時對心臟病患者的集中諮詢中,我的首要目標是消除對引起心臟病的因素的神秘感。心臟病不是有緊張或基因引起的,它是由西方飲食的加工油、乳製品和肉製品引起的。雖然高血壓、糖尿病和吸煙必須被控制,但是飲食因素是最重要的。我至少花一小時來解釋內皮細胞的保護作用、一氧化氮是我們血管壁的終極保護者。他們很快明白他們以前消化的有害食品超量,使得他們的內皮細胞受損,以至於不再保護他們。他們認識到必須不再攝入這些有害食品,以免繼續摧毀功能已經不全的內皮細胞。他們懂得心臟病是食物引起的疾病。

KF:這可以帶給我們什麼好消息?
CE:患者發現阻止疾病要靠自己。在我的科研報告中可知,他們大多逆轉了心臟病進程。有的患者10~14天心絞痛就消失不見了,有的患者花的時間長些,但最終心絞痛都消失了。我們的資料顯示腦中風、冠心病、周圍血管疾病、勃起功能障礙都得到了好轉。血管內皮細胞的功能迅速地、有力地恢復了。我們在諮詢中傳遞的一個重要資訊是病人瞭解到他們是控制自己疾病的關鍵。

KF:對於目前治療心臟病的支架手術和旁路手術,你持何種意見?
CE:這些手術花費高、療效低,而且都沒有根除病因。醫生不應該只治療疾病,而不告訴病人避免引起疾病的因素。不幸地是,心血管疾病的傳統療法不包括繁瑣的諮詢來避免食用引起他們內皮細胞功能損傷的食物。支架會阻塞、旁路會不通、藥量會增加、血管壁損傷會加重。即使在我們這種相對富裕的國家,這些不根除病因的療法的花費也是很高的,是不可持續的。

KF:艾索斯丁醫生,您的療法會完全取代支架和旁路手術嗎?
CE:不會。在緊急情況下,支架和旁路手術救急效果很好。但是,在非緊急情況下,3~6各月的營養療法就可以使患者不再需要介入療法。有趣地是,通常是患有心臟病的醫生和外科醫生來向我諮詢。

KF:你認為是什麼原因造成飲食與心臟病關係的資訊不被廣為人知?有什麼人或事在阻止資訊的傳播嗎?
CE:政府、藥廠、一些心臟病醫生都在阻礙。美國農業部每五年都在更新食物金字塔,毫無疑問,這些食物能保證成千上萬的美國人死亡。

藥廠每年從他汀類藥物中就可獲利210億。支架生產商比藥廠更可獲利多幾十億。兩者都不希望心臟病不再流行。

進行支架和旁路手術的醫生也可賺數百萬,因此對減少心臟病病人毫不熱心。

KF:最後您還有什麼要說的?
CE:如果人們都懂得通過植物性飲食來消除心臟病,那麼對於醫學界來說,會產生巨變。通過植物性飲食,可消除肥胖、高血壓、中風、心臟病、膽結石、憩室炎、消除、骨質疏鬆症、過敏、風濕性關節炎、多發性硬化症、狼瘡,以及西方常見乳腺癌、前列腺癌、結腸癌、子宮內膜癌、卵巢癌和胰腺癌。

原文自Heart Disease: A Toothless Paper Tiger That Need Never Exist

翻譯:趙磊


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