消費和生產對環境影響的評估:重點產品和材料

2010年6月2日,UNEP 可持續性資源管理國際委員會在布魯塞爾歐盟執委會,發表了一份強有力的報告,經過廣泛的文獻調查和評估的成果,由許多專家參與,以對哪些經濟活動對環境影響最大提供一個可靠、堅實的評估。

報告其中的一項結論指出:“要大幅減少(對環境的)衝擊,唯一可行的辦法就是全球飲食做重大改變,摒棄動物性產品。”(P82)

報告指出:“動物產品,包括肉食和乳製品,與植物替代品相比,通常要消耗更多的資源,並導致更高的排放。”

報告稱:世界糧食有超過一半都是用來餵養牲畜,而不是人類。而與化石燃料相比,由於農業活動佔用大量的土地和消耗巨量的水,對生態系統的影響更直接。

UNEP主任阿齊姆·施泰納(Achim Steiner)先生針對此報告對記者說:“畜牧業產品,尤其是肉食,消耗的資源非常大。所以,(可持續性資源管理國際)委員會認為,我們應該改變我們的生活方式。鑒於世界人口很快將達到90億,減少肉食消費是解決方案的一部分。”

UNEP的副執行主任 Angela Cropper 女士在針對此報告中提到的畜牧業問題回答記者採訪時說:“這個問題我們已經在私下非正式的場合討論很長時間了,還從未在公共政策領域內作為一個重要議題公開討論,但現在這個問題已經開始受到各國政府和聯合國系統的重視。”

Angela Cropper 女士還說:“現在正是需要一個這樣的報告,幫助各國政府和機構分析研究,並做出決定。”

該報告的其他媒體報導和宣傳海報

以下是該報告中文概要

所有的經濟活動都依賴能源、原材料和土地的投入。經濟活動還產生殘留物,這些殘留物以廢物或污染的形式進入環境。地球供給資源和吸收污染的能力是有限的。全球的政府面對的一個根本問題是,不同的經濟活動是如何影響自然資源利用和污染產生的。可持續資源管理國際委員會通過撰寫以下評估報告正應對這一挑戰:《消費和生產對環境影響的評估:重點產品和材料》。這份報告是經過廣泛的文獻調查和評估的成果,由許多專家參與,以對哪些經濟活動對環境影響最大提供一個可靠、堅實的評估。

這份報告評估了經濟活動對地球自然環境的影響

  • 識別最關鍵的自然資源利用及其影響。在產品和材料評估時,需要考慮哪些關鍵的環境和資源壓力?
  • 從生產角度評估。導致環境和資源壓力的主要行業有哪些?這一視角有助於生產者和決策者瞭解哪些行業最需要清潔技術。
  • 從最終消費的角度評估。哪些消費和產品類型在其生命週期中會產生最大的環境影響? 這一視角有助於瞭解在哪些領域中向低環境影響的產品和可持續生活方式轉變可最大限度地減少環境影響。
  • 從資源和材料利用的角度評估。哪些材料在其生命週期中會產生最大的環境影響?這一視角有助於瞭解在哪些領域中轉變社會的材料基礎可有助於降低環境影響。
  • 前景展望和結論。預期的未來社會經濟發展趨勢會使目前確定的重點產品和材料更加有效和關鍵嗎?對於那些與環境影響最相關的經濟活動的總體結論是什麼?
  • 最關鍵的影響均與生態系統健康、人類健康和資源枯竭有關。其中,我們對人類健康和環境健康影響的研究最為詳盡。人類健康的問題似乎主要是一個發展問題。
    • 千年生態系統評估(MEA)表明,由於棲息地變化、氮和磷污染、氣候變遷、入侵物種和過度開發(漁業和林業),生態系統發生了不可逆轉的損失。
    • 世界衛生組織的疾病負擔研究顯示,大多數疾病都與發育不全,如營養不良有關。諸如接觸鉛、城市空氣污染、氣候變遷、職業性接觸微粒和致癌物質等環境因素引起了若干個百分點的疾病負擔。
    • 對於與資源枯竭相關的影響,幾乎沒有達成共識,特別是對資源稀缺能否通過市場力量來解決的問題更是如此。
  • 從生產的角度看,化石燃料燃燒過程、農業和漁業具有最重大的影響。
    • 用於電力事業、住宅供暖、交通運輸和能源密集型產業的化石燃料燃燒是造成氣候變化、非生物資源枯竭的最重要因素之一;而且在某些情況下,也是造成水體富營養化、酸化和毒性的最重要因素之一。
    • 農業活動和利用生物質的活動也是造成氣候變化、水體富營養化、土地利用、水資源利用和毒性的重要因素。
    • 對魚類資源的過度開發及其崩潰顯然與漁業部門有關。
  • 從最終消費的角度來看,與人口流動、住房、食物和用能產品相關的家庭消費造成了大部分的生命週期影響。
    • 在大多數國家,家庭消費占最終消費的生命週期影響的百分之六十或更高。在家庭消費中,食物和住房成為發展中國家氣候變遷的最主要因素。在發達國家,住房、人口流動、食物和製成品通常占家庭消費影響的百分之七十以上。
    • 政府消費及對基礎設施和資本貨物的投資比家庭消費的影響要低。在新興經濟體興建他們的基礎設施時,這裏有個例外。
    • 加強對進出口作用的研究至關重要。新興經濟體(特別是在亞洲)向發達國家出口了大量產品。這將一些由消耗造成的影響轉移到這些生產國家。
    • 消費的影響與財富增長成正比。一般來說,收入增加一倍會導致二氧化碳排放增加百分之八十。
  • 從材料的角度來看,農產品、生物材料和化石燃料影響最大。
    • 目前,可使用兩個主要方法確定材料對環境影響的大小。材料流分析法(MFA)計算所用材料的品質。如環境加權材料消費(EMC)等以影響為基礎的指標則增加了一個反映每公斤材料在其生命週期中的影響的加權係數。
    • 這兩種類型的指標在表明食品和化石燃料的極端重要性上是一致的。影響研究也強調了動物產品的相對重要性,因為它們間接地使用世界上很大一部分農作物,因此使用了大量的土地。施工材料只在那些計算所用材料品質的指標中顯示出了相關性。這些材料在其生命週期中不會造成很大影響。
    • 許多金屬比其他材料具有更高的單位重量影響。由於流量相對較大,只有鐵、鋼和鋁進入了重點材料清單。總的來說,礦物質和塑膠重要性一樣。
  • 從生產、消費和材料的角度得出的綜合結論可以明顯看出:食品/農業及所有涉及化石燃料的生產具有最大影響。
    • 農業和食物消費被確定為造成環境壓力(棲息地變化、氣候變遷、水資源使用和有毒排放物)的最重要因素之一。
    • 使用化石燃料供暖、運輸和生產製成品則比較重要(對於化石能源資源枯竭、氣候變遷以及其他各種影響)。
    • 如果一切照常的話,與這些活動相關的影響不太可能會減少,反而會增強。人口和經濟增長將導致更高的能源和食品需求,並極有可能導致對肉類和乳製品的較高需求,而肉類和乳製品是對環境影響最大的食品類型。
  • 建議做進一步的研究工作
    • 有許多方法可以減輕已在確定的重點領域中生產和消費對環境的影響;例如,通過改變消費模式或在生產活動中利用現有的最好的技術。對發現和評估這些可選方案的進一步研究將有助於決策者轉向可持續資源管理。
    • 重新審視已有的情景模式研究是有必要的,如有需求,可作一些新的情景模式研究工作,以探索潛在的新影響以及與向綠色經濟轉型相關的資源供應問題。
    • 該報告的結論是以一系列廣泛的研究為基礎的,因此是堅實可靠。不過,這些研究大多數是針對不同國家所作的,採用了不同的方法和資料分類。建議聯合國環境規劃署及其他組織探索切合實際的、各國協同形成統一資料的工作來完善這方面的研究。

報告原文 摘要 中文宣傳頁

2009年年鑒中文版下載

編者按:該報告是聯合國有關的研究報告中,首次提到要人們改變飲食以挽救環境危機。但我們也應該看到,這還遠遠不夠。世界銀行的環境專家,與羅伯特·古德蘭共同撰寫題為《牲畜與氣候變遷》的報告的作者傑夫·安航對此發表評論說:

他與羅伯特·古德蘭在2009年廣泛引證的報告《牲畜與氣候變遷》中指出,牲畜產品的生命週期和供應鏈排放了51%的人為溫室氣體(二氧化碳當量)。這意味著這些產品有可能危及人類的生存,因此,我們建議以更好的替代品代替牲畜產品,在2017年前至少減少25%(以當前為基準)的牲畜產品。

相比之下,UNEP的報告存在很大的缺陷:

  • 報告忽略我們廣泛引證的文章,對牲畜產品的碳足跡評估不準確;
  • 該報告聲稱牲畜產品導致的環境影響比交通製造業或鋼鐵產品要少;
  • 該報告雖然建議“少吃肉”,但沒有提出具體目標和時間表,例如,減少1%,或減少增長,而不是按照FAO的到2050年增長100%的目標。

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